QUALIDADE – Internacional

14/06/2018

Novo catalisador transforma gás de efeito estufa em hidrocarbonetos renováveis

Uma nova tecnologia da U of T Engineering está dando um passo importante no sentido de permitir que os fabricantes criem plásticos a partir de dois ingredientes principais: sol e poluição.

Hoje, os combustíveis fósseis não renováveis não apenas fornecem a matéria-prima a partir da qual os plásticos são produzidos, mas também o combustível queimado para alimentar o processo de fabricação, produzindo dióxido de carbono (CO2) - a Agência Internacional de Energia estima a produção de os principais precursores de plásticos são responsáveis por 1,4% das emissões globais de CO2.

Uma equipe liderada pelo professor da Universidade de Toronto, Ted Sargent, está transformando esse processo em sua cabeça. Eles imaginam capturar CO2 produzido por outro processo industrial e usar eletricidade renovável - como a energia solar - para transformá-lo em etileno. O etileno é um químico industrial comum que é um precursor de muitos plásticos, como os usados em sacolas de supermercado.

O sistema aborda um desafio fundamental associado à captura de carbono. Embora exista tecnologia para filtrar e extrair CO2 dos gases de combustão, a substância atualmente tem pouco valor econômico que pode compensar o custo de capturá-la - é uma proposta que perde dinheiro. Ao transformar esse carbono em um produto comercialmente valioso como o etileno, a equipe pretende aumentar os incentivos para as empresas investirem em tecnologia de captura de carbono.

No âmago da solução da equipe estão duas inovações: usar um catalisador à base de cobre fino contra-intuitivo e uma estratégia experimental reinventada.

https://www.sciencedaily.com/releases/2018/05/180517143614.htm

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